Dominique Meeùs
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À Karl Marx, 11 ou 12 décembre 1859

Friedrich Engels, lettre à Karl Marx, Manchester, 11 ou 12 décembre 1859. Marx, Engels, Lettres sur les sciences de la nature, Éditions sociales, Paris, 1973, lettre 4, p. 19. Marx, Engels, Correspondance, tome 5, Éditions sociales, Paris, 1975, lettre 248, p. 445. En anglais : http://www.marxists.org/archive/marx/works/1859/letters/59_12_11.htm.

Mots-clefs : ❦ Darwin ❦ téléologie ❦ évolution ❦ histoire de la nature.

[Manchester, 11. oder 12.Dezember 1859]

[Manchester, le 11 ou le 12 décembre 1859]

[Manchester, 11 or 12 December 1859]

Lieber Mohr,

Cher Maure,

Dear Moor,

[…]

[…]

[…]

Übrigens ist der Darwin, den ich jetzt grade lese*, ganz famos. Die Teleologie war nach einer Seite hin noch nicht kaputt gemacht, das ist jetzt geschehn. Dazu ist bisher noch nie ein so großartiger Versuch gemacht worden, historische Entwicklung in der Natur nachzuweisen, und am wenigsten mit solchem Glück. […]

Au demeurant ce Darwin, que je suis en train de lire [*], est tout à fait sensationnel. Il y avait encore un côté par lequel la téléologie n’avait pas été démolie : c’est maintenant chose faite. En outre, on n’avait jamais fait une tentative d’une telle envergure pour démontrer qu’il y a un développement historique dans la nature, du moins jamais avec un pareil bonheur. […]

Darwin, by the way, whom I’m reading just now [*], is absolutely splendid. There was one aspect of teleology that had yet to be demolished, and that has now been done. Never before has so grandiose an attempt been made to demonstrate historical evolution in Nature, and certainly never to such good effect. […]

Grüß Deine Frau und Kinder herzlich.

Salutations chaleureuses à ta femme et à tes enfants.

Warm regards to your wife and children.

Dein
F. E.

Ton
F. E.

Your
F. E.

MEW Band 29, S. 524.
*
On the Origin of Species by means of natural selection, or the preservation of favoured races in the struggle for life .

La première édition est de novembre 1859. Engels l’a donc eue très vite en mains. Souligner que ça démolit la téléologie suppose qu’il a bien compris que la sélection agit sur des variations qui n’ont pas de but défini. L’autre idée est celle que le vivant prend une dimension historique.