Dominique Meeùs
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Lettre circulaire à A. Bebel, W. Liebknecht, W. Bracke et autres

Marx/Engels an August Bebel, Wilhelm Liebknecht, Wilhelm Bracke u.a. in Leipzig (Zirkularbrief). 17./18. September 1879 (Entwurf), MEW 34, s. 394-408.
Karl Marx et Friedrich Engels, « Lettre circulaire à A. Bebel, W. Liebknecht, W. Bracke et autres ». Londres, 17-18 septembre 1879, www.marxists.org/francais/marx/works/1879/09/kmfe18711123.htm. La troisième partie en est donnée dans les Œuvres choisies en deux volumes, Éditions du Progrès, Moscou, 1955, volume 2, p. 525-532.
Marx and Engels to August Bebel, Wilhelm Liebknecht, Wilhelm Bracke and others (circular letter) in Leipzig. London, 17-18 september 1879, MECW 45, p. 394-408.

Mots-clefs : ❦ L’émancipation de la classe ouvrière sera l’œuvre de la classe ouvrière elle-même

Wir haben seit fast 40 Jahren den Klassenkampf als nächste treibende Macht der Geschichte, und speziell den Klassenkampf zwischen Bourgeoisie und Proletariat als den großen Hebel der modernen sozialen Umwälzung hervorgehoben; wir können also unmöglich mit Leuten zusammengehen, die diesen Klassenkampf aus der Bewegung streichen wollen. Wir haben bei Gründung der Internationalen ausdrücklich den Schlachtruf formuliert: Die Befreiung der Arbeiterklasse muß das Werk der Arbeiter klasse selbst sein. Wir können also nicht zusammengehen mit Leuten, die es offen aussprechen, daß die Arbeiter zu ungebildet sind, sich selbst zu befreien und erst von oben herab befreit werden müssen durch philanthropische Groß- und Kleinbürger.

Depuis près de quarante ans, nous avons fait ressortir au premier plan la lutte de classes comme la force motrice directe de l’histoire, et en particulier, la lutte de classes entre la bourgeoisie et le prolétariat comme le plus puissant levier de la révolution sociale. Il nous est par conséquent impossible de marcher de concert avec des gens qui tendent à rayer du mouvement cette lutte de classes. En fondant l’Internationale, nous avons lancé en termes clairs son cri de guerre : « L’émancipation de la classe ouvrière sera l’œuvre de la classe ouvrière elle-même ». Nous ne pouvons donc pas marcher avec des gens déclarant à cor et à cri que les ouvriers sont trop peu instruits pour pouvoir s’émanciper eux-mêmes et qu’ils doivent être affranchis par en haut, par les philanthropes bourgeois et petits-bourgeois.

Al bijna 40 jaar benadrukken we de klassenstrijd als de eerste drijfveer in de geschiedenis, en vooral de klassenstrijd tussen de bourgeoisie en het proletariaat als de grote hefboom van de moderne sociale omwenteling; we kunnen dus onmogelijk meegaan met mensen die deze klassenstrijd uit de beweging willen verwijderen. Toen de Internationale werd opgericht, formuleerden we expliciet de strijdkreet: De bevrijding van de arbeidersklasse moet het werk van de arbeidersklasse zelf zijn. We kunnen dus niet samengaan met mensen die openlijk zeggen dat de arbeiders te ongeschoold zijn om zichzelf te bevrijden en eerst van bovenaf bevrijd moeten worden door filantropische groote en kleine bourgeoisie.

For almost 40 years we have emphasised that the class struggle is the immediate motive force of history and, in particular, that the class struggle between bourgeoisie and proletariat is the great lever of modern social revolution; hence we cannot possibly co-operate with men who seek to eliminate that class struggle from the movement. At the founding of the International we expressly formulated the battle cry: The emancipation of the working class must be achieved by the working class itself. Hence we cannot co-operate with men who say openly that the workers are too uneducated to emancipate themselves, and must first be emancipated from above by philanthropic members of the upper and lower middle classes.

MEW 34, s. 407-408. C’est le dernier alinéa, avant deux phrases finales sur la diffusion de la lettre. Ik vertaal vanuit het Duits (met dank aan DeepL). MECW 45, p. 408